Il fut un peu le seul à jouer en première mi-temps, samedi dernier, contre Lorient (1-2, 30e j.), au sein d’une équipe niçoise égarée. Le seul à faire travailler le gardien Audard, aussi, sur trois frappes hors surface cadrées. Florent Balmont n’a pas encore marqué cette saison en Championnat mais, alors que Nice est un cinquième de plus en plus menacé, avec un seul succès dans les neuf derniers matches (*), et qu’on se demande si le club azuréen aura la force et le désir de maintenir son rang d’intrépide dans l’emballage final, l’ancien Lyonnais montre bien qu’il n’a « pas envie de dégringoler. Cinquième, il faut y rester ».

« Dimanche, après sa victoire aux municipales, Christian Estrosi m’a glissé : “ Te fais pas de souci. Tu vas l’avoir, ton stade. ” » Maurice Cohen, le président de Nice, qui a milité pour l’élection de l’ex-secrétaire d’État à la mairie de Nice, est sûr de son fait : « Dans deux ans et demi, on aura un stade de 40 000 places, car on veut accueillir l’Euro 2016 si la France l’obtient. Nous, on est prêts. Le temps que les décisions administratives soient prises, les travaux pourraient commencer début 2009 pour une livraison fin 2010. »

Sans vraiment briller, les Niçois se sont installés dans les équipes de tête et comptent bien y rester.

Les Niçois ont renoué avec la victoire, samedi dernier, à Metz. Les Sudistes n'avaient plus gagné depuis le 20 janvier, c'était lors de la venue de Nancy (1-0) au stade du Ray.

Après deux mois secs (deux défaites, cinq nuls), Nice l’a de nouveau emporté samedisoir à Metz (2-1). « Il arrive au très bon moment », se réjouissait hier matin Olivier Echouafni. Toujours dans un contre-pied à la logique financière (19e budget, 27 M), Nice est cinquième avant d’affronter Lorient (domicile), Sochaux (extérieur), Lille (d.), Paris (e.), Monaco (d.), Bordeaux (e.), Lyon (d.), Valenciennes (e.) et Caen (d.).

Et voilà. Lilian Laslandes est de retour et Nice gagne à nouveau. Avec son attaquant trentenaire, qui a disputé l’intégralité de la rencontre pour la première fois depuis le 21 janvier contre Nancy (1-0), l’équipe d’Antonetti a remporté un succès qui lui permet de rompre avec une série de sept matches sans victoire.