«Nous sommes sur le bon chemin. » Claude Puel se montre confiant. Ce mardi, à l'issue de l'entraînement des Aiglons, le coach de l'OGC Nice a rappelé que ses joueurs doivent encore « passer des étapes ». Avec un groupe essentiellement constitué de jeunes footballeurs, « il y a beaucoup de choses à gérer », a rappelé le technicien. Une équipe qui s'est montrée la semaine dernière à la fois « solide » à Brest, lors des 16es de finale de la Coupe de la Ligue (2-4), et « pas homogène, pas concentrée », trois jours plus tard au stade du Ray, contre le FC Bastia, qui a tenu les Niçois en échec (2-2) à l'occasion de la 7e journée de Ligue 1.

 

De nouveau aligné dans l'axe, son poste préféré, il a inscrit deux buts qui l'ont remis en lumière, mais le niçois ne change pas. A 32 ans il jouera toujours pour les autres.

 

Avec Claude Puel, il faut toujours tendre l'oreille. Jamais un mot plus haut que l'autre, même si tous n'ont pas le même poids. L'ancien milieu de terrain, qui effectua toute sa carrière pro à Monaco (1977-1996) avant d'en être l'entraîneur (1999-2001), a bien fait de garder sa maison en bordure de Principauté : après une année sabbatique qui lui a permis de récupérer de trois saisons lyonnaises éprouvantes (2008-2011), Puel (51 ans) a retrouvé un banc à Nice. C'est non loin du centre d'entraînement du Gym, face à la mer, qu'il a bien voulu évoquer cette semaine sa personnalité tenace et combative. Mais n'allez surtout pas lui dire qu'il est psychorigide...

 

L'international malien de 24 ans réalise cette année à Nice son meilleur début de saison.

 

Les dirigeants du Gym, au premier rang desquels son président Jean- Pierre Rivère, sont convoqués ce jeudi devant la commission de discipline de la Ligue nationale de football (LNF). Le motif : s’expliquer sur les incidents survenus, le 11 août dernier, lors du match de championnat entre l’OGCN et Ajaccio (0-1).

 

 

Formé à Lyon, Jérémy Pied a fini par migrer vers Nice fin août. Sous les ordres de Claude Puel, l'attaquant espère faire décoller sa carrière au sein d'un club où il se sent parfaitement bien intégré. A lui désormais de marcher sur les traces de Rémy et Mounier.

 

Ancien supporter de la tribune sud, le jeune avant-centre du Gym revendique son identité niçoise. Jusque sur sa peau.